Reporte Católico Laico

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¿Qué “Multi”? ¿Qué “Cultura”?

¿Qué “Multi”? ¿Qué “Cultura”?

RCL les invita a leer a Anthony Esolen, conferencista, traductor, y escritor.-

Estoy orgulloso de decir que pertenezco a la institución más multicultural de la historia del mundo: soy un católico romano. Y me da vergüenza decir que pertenezco a una institución extrañamente decidida a destruir lo que queda en la vida moderna que se puede llamar apropiadamente cultural: soy un profesor universitario. La combinación me proporciona una interminable cantidad de preguntas que nadie se molesta en hacer.


Podemos comenzar con el término multicultural. La Iglesia lo ha sido desde su nacimiento. Leemos en Hechos que los seguidores de Jesús que provenían de la diáspora judía -los judíos griegos de habla griega- no fueron siempre bienvenidos por aquellos que habían vivido en Palestina y que, presumiblemente, hablaban arameo. Ese conflicto tenía que ser resuelto, sólo para ser representado  en una forma mucho más dramática cuando San Pablo fue a Jerusalén para abogar no por los judíos helenos sino por los helenos griegos: Griegos que vinieron a Cristo pero que no habían sido judíos y, por lo tanto, no habían seguido las prescripciones cívicas y litúrgicas de la ley mosáica.

La larga historia de actividad misionera de la Iglesia ha seguido el ejemplo de San Pablo, quien sabía que el hombre sin Cristo estaba perdido, pero que también tuvo cuidado de no transmutar la fe en un conjunto de hábitos culturales. Algo de la revelación de Dios, aunque insuficiente para la salvación, se concede a cada pueblo; así, que Pablo podía ser un griego entre los griegos, como Matteo Ricci podía convertirse en un mandarín para predicar a los mandarines en China.

No quiero decir aquí que todo el mundo debería ser multicultural. El principal mensaje cultural de Dios a los hebreos en el Antiguo Testamento es que no deben ser como sus vecinos. No deben sacrificar sus hijos a Moloch en el fuego. No deben frecuentar los recintos de Astarté y practicar la prostitución ritual con mujeres y niños. No deben llorar por la muerte anual del dios de la fertilidad Thammuz.
Los judíos deben ser judíos, no paganos que cantan un salmo de vez en cuando. La Fiesta de las Luces, Hanukkah, celebra la limpieza y re-dedicación del Templo, en contra de los señores griegos que colocaron una estatua de Zeus – la abominación de la desolación – en el Santo de los Santos y contra los judíos afeitados que encontraron un camino Para llevarse bien con esos sofisticados cosmopolitas.

Judas Macabeo estaba dentro de la larga tradición de profetas inflexibles. Él y Ezequiel se habrían entendido. Sólo siendo fiel a Dios podía el pueblo judío, el pueblo elegido, servir su papel de portador de la palabra de Dios a las naciones.

Imagen en el mensaje

Altar de Gante [detalle] por Jan Van Eyck, 1432 [Santa Catedral de San Bavo, Gante]

Para una persona es posible ser multicultural, aunque no es fácil, y es menos común ahora que durante la Edad Media, cuando un muchacho llamado Thomas, cuya lengua materna era el italiano napolitano, podía viajar a Colonia y tomar lecciones En latín, de su maestro Alberto, cuya lengua materna era el alemán, y luego ir a París a enseñar en una ciudad donde la gente hablaba francés, entre los estudiantes y los maestros que venían de toda Europa y que poseían la fe cristiana tal y como encarnada en culturas locales específicas, de Trondheim a Messina.

Para ser multicultural, uno tiene que sentirse como pez en el agua en más de una cultura, y eso generalmente implica que, por lo menos, uno habla más de un idioma con fluidez. Más allá de eso, uno será poseedor de al menos dos tesoros de historia y canto inmemoriales; Cantará sobre Davy Crockett y Simón Bolívar; Contará entre sus amigos a los asediados amantes de Manzoni y los caballeros de la Mesa Redonda, en los romances franceses; Escuchará Bach y las melodías pentatónicas tradicionales de los chinos. Estas no serán cosas en las que sumerge sus pies, como turistas bañándose en el mar Mediterráneo. Ellas serán suyas.

Cuando uno lo plantea en esos términos, uno ve que no se puede decir que un estudiante en un centenar, quizás ni uno en mil, posea incluso algunas de las riquezas de más de una cultura. Eso no es por fallas personales; lo es, porque la cultura misma, la cosa de la que se supone que estamos hablando, está desapareciendo de la tierra y está siendo reemplazada por algo nuevo en la historia de la humanidad: lo que Gabriel Marcel llamó “Sociedad de Masas”, una sociedad fabricada por educación en masa, inflamada por la política de masas, y divertida por el entretenimiento de masas.
 
Así, el típico estudiante americano llega a la universidad y ni siquiera reconoce el nombre de Alfred Tennyson (piense en eso por un tiempo); Y el típico estudiante hispanoamericano llega a la universidad y tampoco reconoce el nombre de Tennyson o el nombre de Lope de Vega. Uno no puede ser multicultural cuando no pertenece a ninguna cultura.

A este paso, con los bárbaros de Wall Street, Hollywood, Washington y Bruselas golpeando contra las puertas de cada reducto de cultura local, lingüística y nacional ¿qué hace la Academia? ¿Por qué?, la Academia hace lo que ha hecho a lo largo de toda la vida: se rinde.

O, enmascara su traición en el patois de la respetabilidad intelectual. Pero las personas que no están realmente interesadas en Chretien de Troyes tampoco van a estar interesadas en Lady Murasaki. Las personas que no se escandalizan cuando un orador universitario de habla inglesa no sabe nada de Milton -porque ellos mismos, los profesores, no saben nada de Milton- no se van a escandalizar cuando un orador de educación universitaria de habla francesa no sepa nada de Racine.

De las que quedan, la única institución que puede representar la belleza y la bondad de la cultura es la Iglesia; en ella, las culturas del mundo tienen una mínima oportunidad. Quizá eso explique por qué la Academia es tan hostil a la Iglesia. A los profesionales no les gusta ser superados por los “amateurs”.
 Anthony Esolen
Jueves 16 de marzo de 2017
 
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Anthony Esolen es un conferencista, traductor, and escritor. Sus libros más recientes son: Ten Ways to Destroy the Imagination of Your Child (Diez maneras de destruir la imaginación de su niño) y Out of the Ashes: Rebuilding American Culture (De las cenizas: Reconstruyendo la cultura Americana). Enseña en el Providence College.