El Programa de Febrero y la legalidad

Luis Xavier Grisanti:

Aquel febrero de 1936 fue un mes de grandes protestas populares contra el régimen dictatorial del recién fallecido general Juan Vicente Gómez, quien había gobernado a Venezuela durante 27 años. Pero se iniciaba la democratización del país. El presidente de la transición, Eleazar López Contreras, “desde el primer momento, se había esmerado en persuadir a los venezolanos que la dictadura había desaparecido, y se iniciaba la era democrática,” en opinión del académico de la Historia y estadista merideño, embajador Simón Alberto Consalvi. Y añade: (se inicia en) “el país un régimen democrático, que asume la legalidad como razón política.”

El historiador estadounidense, John Lombardi, citado por Consalvi, señala: “cabe ver a López Contreras como el primer presidente venezolano del siglo XX…El gobierno expresó su interés por el desarrollo nacional por medio de la creación de un banco de desarrollo industrial, un banco central y la expansión del banco agropecuario…López Contreras y sus consejeros compartieron la creciente preocupación nacional por la modernidad.”

El 21 de febrero de 1936, el presidente López, general civilista, presenta al país un plan orgánico de reformas político-institucionales, económicas, financieras, monetarias, agropecuarias, industriales, petroleras, sociales, laborales, sanitarias, educativas, infraestructurales y de política y comercio exterior, nunca antes formulado con tanta organicidad y rigurosidad técnica. El Programa de Febrero, junto al Plan Trienal 1938-1941, fue calificado por la profesora titular de la UCV, Nora Bustamante Luciani, Numeraria de la Academia de la Historia, como el “primer plan de desarrollo del país.”

Tanto las obras de infraestructura educativa, hospitalaria, hídricas y de vialidad y  electricidad edificadas por su gobierno, como las instituciones que se fundaron, financiadas trasparente y ordenadamente por los crecientes ingresos petroleros (pese a la Gran Depresión mundial de los años 30), colocaron al país como uno de los mas prósperos de América Latina y el mundo en las décadas siguientes.

Sería corto este espacio para enumerar las realizaciones del presidente López; pero mencionemos sólo la creación del Consejo Supremo Electoral, la Contraloría General de la República, el Banco Central de Venezuela, el Instituto Pedagógico, la Escuela Experimental Venezuela, la Guardia Nacional, los Ministerios de Sanidad y Asistencia Social, de Agricultura y Cría y de Comunicaciones, el Instituto Venezolano del Niño y el Estatuto de Menores, el Cuerpo de Bomberos de Caracas, el Instituto de los Servicios Técnicos de Minas y Geología, el Instituto Nacional de Puericultura, la División de Malariologia, la División de Higiene Rural, la Escuela Superior de Agricultura y Veterinaria, los Museos de Ciencias y de Bellas Artes de Caracas, la Sociedad Bolivariana de Venezuela, el Instituto de Inmigración y Colonización y las Oficinas Nacionales del Trabajo (más tarde Ministerio del ramo), de Cambio y de las Exportaciones; con lo cual fue López el primer mandatario en fijar una política concreta del Estado para el apoyo a los exportadores venezolanos.

En materia legislativa, se aprecia en la gestión de López Contreras su claro propósito de instaurar en Venezuela un Estado democrático de Derecho, al presentar, debatir públicamente y promulgar una reforma de la Constitución que redujo el periodo presidencial de siete a cinco años, y aplicársela a si mismo!; la legalización de los partidos políticos y la fundación de un órgano electoral independiente, la Ley del Trabajo, la Ley de Sindicatos, la Ley de la Hacienda Nacional, la Lay del Banco Central de Venezuela, las reformas de la Ley de Hidrocarburos de 1936 y 1938, la suspensión del otorgamiento de nuevas concesiones petroleras en 1938, el Tratado de Reciprocidad Comercial con Estados Unidos y el Tratado de Delimitación de Fronteras con Colombia, entre otros instrumentos legales que dieron sustento al moderno Estado venezolano.

Es sin duda Eleazar López Contreras uno de los mejores jefes de Estado en nuestra historia republicana. Al conmemorarse el 84to aniversario del Programa de Febrero, rindamos reconocimiento al estadista tachirense como el democratizador de Venezuela.

@lxgrisanti