Venezuela

La UCAB da la bienvenida al futuro: inaugura el primer Centro Nacional de impresión 3D

Actualmente la impresión 3D está marcando la diferencia en cuanto al desarrollo sostenible en cualquier área de trabajo

El profesor Joao De Gouveia, director de la Escuela de Ingeniería Industrial y responsable de esta iniciativa, comentó que la idea del Centro surgió a raíz del aprendizaje que dejó la Certificación TECH en Prototipismo e impresión 3Dcurso corto impartido en el 2021 por la UCAB para enseñar al público general a entender y aplicar esta tecnología, que se basa en la producción de piezas de cualquier tipo, a partir del diseño asistido por computadora y el uso de equipos de impresión en tercera dimensión.

“Cuando hicimos la Certificación Tech trabajamos con la empresa EN3D Venezuela como aliado. Uno de los fundadores, el profesor Eduardo Álvarez, se dio cuenta de que el laboratorio tiene más potencial para lo comercial. Es decir, podemos instalar un punto de venta y utilizar el laboratorio para atender a cualquier persona que tenga la necesidad de imprimir: ya sea desde un Baby Yoda en tamaño real, una pieza de orfebrería o réplicas de piezas a usar en el campo de la medicina y salud”. 

El docente señaló que, a diferencia de otros procesos, actualmente la impresión 3D está marcando la diferencia en cuanto al desarrollo sostenible en cualquier área de trabajo.

“En ingeniería industrial estamos acostumbrados a procesos destructivos, por ejemplo, el trabajo que se realiza en un taller metal-mecánico. Tú destruyes materiales, para construir modelos. Con la impresión 3D esto cambia, ya que es un proceso de manufactura aditiva. Aquí sucede al contrario: no se destruye el material, sino que se adiciona, se agrega material”.

Para De Gouveia, este proyecto forma parte del Plan Estratégico UCAB 2023 y es de suma importancia para la universidad, ya que al tener un laboratorio que trabaje comercialmente, trae recursos para la universidad y genera la creación de un modelo de negocio ucabista, un modelo de inversión distinto y moderno», que con tales instalaciones es necesario impulsar.

 

EL PRIMER CLIENTE Y LA PRIMERA NECESIDAD

El ingeniero anunció que el laboratorio espera abrir sus espacios al público entre los meses de febrero y marzo del 2022. Agregó que, al generar ingresos, la unidad puede llegar a ser tanto autosustentable como autogestionable y crecer de forma autónoma, sin tener que depender de la matrícula estudiantil.

La universidad, por excelencia, quiere suplir necesidades e impulsar innovaciones. Estas necesidades pueden venir de cualquier persona o cualquier interesado que forme parte de una sociedad”, compartió

Sin embargo, la universidad ya tiene su primer cliente. Según relató De Gouveia, la empresa de telecomunicaciones SimpleTV contaba con una problemática que afectaba la experiencia de entretenimiento de miles de hogares venezolanos: los primeros modelos de los decodificadores de este sistema de TV paga -llamado hasta 2020, DirecTV Venezuela- tienen un desperfecto en sus botoneras.

“A estos equipos se les daña la botonera, que es donde se soportan los botones que permiten que el usuario se desplace en los menús de configuración y en la guía de programación”, mencionó el experto, quien apuntó que la compañía decidió retirar un total de 4.000 decodificadores para -desde la UCAB y en alianza con EN3D Venezuela- iniciar la impresión de las 4.000 botoneras. SimpleTV se encargará de la instalación de dichas piezas, por medio de un proceso de refurbish o remanufacturación.

Andreina Da Silva, encargada de la supervisión y revisión de las impresoras, detalló que, dependiendo de los equipos, el tiempo de impresión promedio de las botoneras para los decodificadores es de dos horas y media. «Hay impresoras capaces de producir nueve piezas a la vez», añadió.

Da Silva precisó que esto puede variar dependiendo del dispositivo y de lo que se solicite, pues en un turno de trabajo, y con todas las impresoras encendidas, han llegado a producir alrededor de 40 botoneras. Desde que comenzó la producción hasta diciembre del 2021, el Centro contabilizó un total de 200 de las 4.000 botoneras a instalar en los decodificadores.

“Me siento muy orgullosa de formar parte de este proyecto. Como los estudiantes de la certificación, yo también aprendí a manejar las impresoras sin saber nada. Antes les tenía miedo, por pensar que son demasiado delicadas. Ahorita incluso las desarmamos si hace falta, las arreglamos, y en ese proceso vamos aprendiendo. Son como nuestras hijas”, dijo.

VANGUARDIA TRIDIMENSIONAL A NIVEL NACIONAL

El Centro Nacional de Impresión 3D de la UCAB cuenta actualmente con nueve impresoras instaladas: de ellas, siete utilizan material PLA o poliácido láctico y dos trabajan con material ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) o PET (Tereftalato de Polietileno), que son mayor calidad y permiten fabricar objetos tridimensionales a escala.

A raíz del éxito de las Certificaciones Tech y la inauguración del Centro, De Gouveia comentó que la UCAB aprobó el financiamiento para adquirir otros dos equipos, capaces de elaborar objetos más sofisticados, con base en el uso de resina y el diseño tridimensional de modelos orgánicos.

Además, dijo que entre los planes está la inauguración de un laboratorio similar en UCAB Guayana, para la Escuela de Ingeniería Industrial -dirigida por la profesora Luisa Vera-, el cual contará con tres impresoras.

Desde el punto de vista de la ingeniería, el profesor De Gouveia considera que la impresión 3D es “un trabajo multidisciplinario y colaborativo”, y agradece que, incluso en pandemia, haya podido cumplir esta meta que ha tenido desde hace años.

 

“Lo digo con humildad: en Venezuela estamos haciendo cosas de primer mundo. Desde aquí le estamos dando la bienvenida al futuro y le estamos diciendo al país y al mundo que, en Venezuela, también estamos en el siglo XXI”.

 

Aquellas personas u organizaciones que estén interesadas en solicitar los servicios del Centro Nacional de Impresión 3D de la UCAB  pueden escribir al correo electrónico ing-industrial@ucab.edu.ve o llamar al número telefónico 0212-4074147.

♦Texto: Daniel De Alba Suárez / Fotos: Manuel Sardá…Nota de El Ucabista

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