Iglesia Venezolana

100 años de la Legión de María: mensaje de los obispos

Con motivo del Centenario de la Legión de María en el mundo, a celebrarse el 7 de septiembre de 2021, los Arzobispos y Obispos de Venezuela, dirigen a los legionarios «un paternal saludo», con el que les alientan «a seguir adelante en la vivencia de su vocación laical y apostólica».

En su mensaje, destacan que la Legión de María realiza la misión de evangelizar, vocación de la Iglesia, «con su espiritualidad mariana y en fiel entrega al Espíritu Santo, a través de la santificación de sus miembros mediante la oración y el apostolado directo, especialmente entre aquellos que están lejos» y añaden que «los legionarios cumplen los fines de su movimiento: buscar la santidad, y colaborar activamente en la vida y misión de la Iglesia». «Con gran alegría, al celebrar este centenario, los Obispos venezolanos reiteramos nuestro aprecio, gratitud y apoyo a la Legión de María», afirman en el texto.

A continuación, puede leer y descargar el Mensaje de la Conferencia Episcopal Venezolana con ocasión del Centenario de la Legión de María:

CONFERENCIA EPISCOPAL VENEZOLANA
¡VAYAN, PUES, Y HAGAN DISCÍPULOS A TODAS LAS GENTES!
Mensaje con ocasión del Centenario de la Legión de María
INTRODUCCIÓN

  1. El 7 de septiembre de 1921 un grupo de laicos en Dublín, Irlanda, encabezados por
    el hoy Siervo de Dios Frank Duff, se congregaron para discernir la voluntad de Dios y
    considerar de qué modo podían cooperar mejor con la labor evangelizadora de la
    Iglesia, asumiendo así el mandato dado a ésta por el Señor. Ellos, Inspirados por el
    Espíritu Santo, sintieron el llamado a la santidad y al apostolado, y dieron vida a un
    movimiento de apostolado seglar que se ha extendido por el mundo entero: LA
    LEGIÓN DE MARÍA. Día tras día, bajo el estandarte de María Santísima, sus
    miembros viven su vocación cristiana y la misión evangelizadora de la Iglesia, que
    como tal atañe a todos los bautizados. Este próximo 7 de septiembre se cumplirán pues,
    cien años de la fundación de esta entusiasta, ejemplar y activa asociación laical.
  2. A lo largo de este siglo de existencia, la Legión se ha extendido por multitud de
    países, en los cuales ejerce su apostolado con los mismos métodos y líneas de acción,
    a pesar de las diferencias de cultura, raza, lengua y costumbres. Hoy en día, sus
    miembros suman más de 10 millones de personas en todo el mundo, lo que la convierte
    en la mayor organización de laicos en la Iglesia Católica. En Venezuela la Legión de
    María, fundada en Caracas en 1950, y felizmente presente en todo el país, cuenta con
    unos 18.000 miembros entre activos y auxiliares. Al acercarse el centenario de la
    fundación de esta asociación – hermoso patrimonio de nuestra Iglesia -, los Obispos de
    Venezuela dirigimos a los legionarios un paternal saludo, y los alentamos a seguir
    adelante en la vivencia de su vocación laical y apostólica.

  3. LA MISIÓN EVANGELIZADORA DE LA IGLESIA Y LA LEGIÓN DE
    MARÍA
  4. Antes de ascender al cielo luego de su resurrección, Nuestro Señor Jesucristo indicó
    a los apóstoles cuál debía ser su misión: “Vayan y hagan discípulos de todos los
    pueblos, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo” (Mt, 28
    2.19).
  5. Esta misión, que es central en la Iglesia, es cada vez más urgente en nuestros días
    y por eso el Papa Francisco nos invita a ser una “Iglesia en salida” (Evangelii
    Gaudium,20). En nuestra época muchas partes del mundo están marcadas por el
    secularismo, por ataques al cristianismo en general y a la Iglesia en particular, por el
    enfriamiento de la fe en muchas comunidades cristianas, y por el surgimiento de
    novedosas visiones morales contrarias totalmente al Evangelio y a los Mandamientos
    de la Ley de Dios. Por estas razones nosotros, los Obispos de la Iglesia y nuestros
    colaboradores, los sacerdotes y diáconos, los religiosos y los movimientos laicales de
    apostolado, debemos redoblar hoy nuestra acción evangelizadora y santificadora.
  6. La misión y vocación de la Iglesia es, pues, evangelizar (cf. San Paulo VI, EN 14;
    Papa Francisco, Audiencia general, 4 de agosto de 2021).
  7. La Legión de María realiza está misión alimentándose con su espiritualidad mariana y en fiel entrega al Espíritu
    Santo, a través de la santificación de sus miembros mediante la oración y el apostolado
    directo, especialmente entre aquellos que están lejos de la Iglesia. Así la Legión ofrece
    su “colaboración activa, bajo la dirección de la Jerarquía, a la obra de la Iglesia y de
    María…extender el reino de Cristo” (Cfr. Manual oficial de la Legión de María, II).

  8. COOPERACIÓN A LA EXTENSION DEL REINO DE DIOS
  9. Los legionarios cumplen los fines de su movimiento: buscar la santidad, y colaborar
    activamente en la vida y misión de la Iglesia. Ellos buscan la santidad, es decir, la
    plena unión con Dios mediante la vivencia de las virtudes teologales de fe, esperanza
    y caridad, y las virtudes cardinales de prudencia, justicia, fortaleza y templanza,
    cumpliendo los Mandamientos de la Ley de Dios. Así dan testimonio de Jesucristo en
    el acontecer cotidiano. Y además, con su trabajo apostólico semanal, sencillo,
    silencioso, constante, de visitas a domicilio, a los enfermos, a los privados de libertad;
    la enseñanza del catecismo, la formación religiosa de los jóvenes, y el apoyo a las
    actividades apostólicas de las parroquias, ellos, con gran afecto y cercanía a los
    pastores, cooperan eficazmente a la misión evangelizadora de la Iglesia para la
    extensión de Reino de Dios en nuestro país.

  10. GRATITUD Y APOYO A LA LEGION
  11. Con gran alegría, al celebrar este centenario, los Obispos venezolanos reiteramos
    nuestro aprecio, gratitud y apoyo a la Legión de María. Los animamos a que sigan
    adelante con sus actividades apostólicas, y a que continúen fortaleciendo su
    crecimiento. En este sentido, animamos encarecidamente a los sacerdotes, diáconos y
    consagrados, religiosos y religiosas, a que apoyen decididamente a los legionarios,
    eficaces y afectuosos colaboradores nuestros, a través del servicio de acompañamiento
    espiritual, formación doctrinal y orientación pastoral a las unidades básicas de la
    Legión y a sus Consejos superiores. Recordemos las enseñanzas del Documento de
    Aparecida: “el fortalecimiento de varias asociaciones laicales, movimientos
    apostólicos eclesiales e itinerarios de formación cristiana… que deben ser apoyados
    por los pastores, son un signo esperanzador” (Documento de Aparecida, Nº 214). La
    presencia y apoyo de sacerdotes y personas consagradas no sólo garantiza la recta
    formación y acción de los legionarios, sino que es para ellos un apoyo valiosísimo que
    los estimula y los llena de gozo.

  12. CONCLUSIÓN: UNA FE VIVA Y ANIMADA POR LA CARIDAD
  13. En sus oraciones al final de las reuniones, los legionarios piden a Dios “una fe viva…
    animada por la caridad”. Nos unimos a esa plegaria, para pedir a Dios que encienda en
    los corazones de todos los legionarios y de todos los seglares – catequistas y miembros de
    otros movimientos, asociaciones y grupos apostólicos -, esa fe viva que los anime a ir por
    la senda de la santidad; una fe que, animada por la caridad, impulse cada vez con mayor
    fuerza la labor evangelizadora y caritativa de la Iglesia en nuestra querida Venezuela.
  14. Dios bendiga a la Legión de María y a todos los laicos comprometidos con la labor
    evangelizadora de la Iglesia, y los lleve a imitar las virtudes de nuestro gran beato José
    Gregorio Hernández. Y que la Virgen de Coromoto los llene del fuego de la fe y del
    amor a Dios y a nuestros hermanos.

  15. Con nuestra afectuosa bendición episcopal,
    Caracas, 11 de agosto de 2021, día de Sta. Clara de Asís.

  16. LOS ARZOBISPOS Y OBISPOS DE VENEZUELA.

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