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The Economist: las élites gobernantes de China y EEUU

Este es un boletín sobre Estados Unidos, pero una de las grandes historias de la semana ha sido el centenario del Partido Comunista Chino. Publicamos un informe especial que examina la longevidad del partido en la edición de la semana pasada, que recomiendo si aún no lo ha leído. Un capítulo en particular me hizo pensar en las comparaciones entre la élite gobernante de Estados Unidos y China, y lo extraño que es que el Partido Comunista Chino sea mucho más (y sin disculpas) elitista que las personas que dirigen el campeón de peso pesado del capitalismo.

Los exámenes de la élite de Estados Unidos ahora tienden a concentrarse en los desastres gemelos de las guerras del 11 de septiembre y la crisis financiera, que hicieron tanto daño a la confianza de los boomers de la Ivy League que, en el cambio de milenio, parecían tener la respuesta a acertijos de la historia. Los libros sobre la meritocracia de Estados Unidos, incluido el reciente de mi colega Adrian Wooldridge, lamentan lo entrelazados que están el dinero y el mérito en estos días. En 2015 The Economist  utilizó el término «meritocracia hereditaria» para describir este fenómeno. Los miembros de la élite de Estados Unidos se han vuelto un poco más cohibidos acerca de su posición, ya no suponen que las credenciales elegantes les dan derecho a un respeto incondicional. También son propensos a episodios de abnegación (véase Stephen Bannon, un graduado de la Escuela de Negocios de Harvard, o Donald Trump, un alumno de la Universidad de Pensilvania).

La clase dominante de China, por el contrario, es descaradamente elitista. El Partido Comunista, que una vez envió maestros urbanos a las aldeas para una reeducación brutal a la manera del proletariado, se está volviendo más entusiasta en contratar graduados universitarios. En estos días alrededor de la mitad de los miembros tienen títulos, desde un quinto en 2000. La entrada al partido está estrictamente controlada (ser hijo de un apparatchik de alto nivel ayuda). Una vez asegurada, la membresía prácticamente garantiza el avance profesional no solo en la política sino también en los negocios, ya que todas las empresas chinas prominentes deben someterse al control del partido. Lo que significa que los graduados de universidades de élite tienen una probabilidad desproporcionada de postularse.

Imagínese un Estados Unidos donde fuera aún más fácil para la élite transmitir su estatus a sus hijos, donde en realidad pudieron idear una manera formal de excluir al resto de la población del poder y la riqueza, como  tiene el Partido Comunista Chino. Sin embargo, los gobernantes de China no parecen encontrar esto ni remotamente embarazoso. Quizás esto se deba a que no han sufrido un cambio de política desde las protestas de la Plaza de Tiananmen. Quizás sea porque acaban de inventar un método tan eficaz para sofocar la disidencia.

De cualquier manera, el contraste en cómo las élites se ven a sí mismas es sorprendente. Joe Biden y Kamala Harris fueron la primera pareja demócrata de candidatos presidenciales sin un título de la Ivy League entre ellos desde 1984; algo que los expertos generalmente vieron como positivo. Ninguno de sus padres era político. Por el contrario, Xi Jinping tiene un doctorado en marxismo y su padre era vicepresidente del Congreso Nacional del Pueblo (y, quizás más significativamente, estaba a cargo de la propaganda del partido).

¿Estaría mejor Estados Unidos si su élite tuviera más confianza? Los constructores de imperios rara vez tienen dudas sobre sí mismos; pocas dinastías fueron fundadas por introvertidos. ¿Quizás la autocrítica es una señal de decadencia, y todos los senadores deberían unirse a Ted Cruz en la emisión de comunicados de prensa del 4 de julio declarando que “Estados Unidos es la nación más grande en la historia del mundo”? Espero que no. La tradición estadounidense de satirizar a la casta gobernante es tan antigua como la nación. La combinación de alta inteligencia y exceso de confianza llevó a la humillación de la élite estadounidense en Afganistán e Irak y en Wall Street. Un toque más de humildad y duda a la luz de esa experiencia, es saludable.

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